What is domestic violence?

Domestic violence means the occurrence of one or more criminal offenses such as homicide, assault, terroristic threats, kidnapping, false imprisonment, sexual assault, lewdness, criminal trespass or mischief, harassment or burglary upon any person who is 18 years or older, who is an emancipated minor or any person who has been subjected to domestic violence by a spouse, a former spouse, any other person who is a present or former household member or a person with whom the victim has a child in common.

What is a restraining order?

A Restraining Order is an order issued by the Court that is intended to protect a victim of domestic violence. The provisions contained in this type of court order are based upon the circumstances and can vary from case to case.

What happens after the complaint is filed?

The victim will be interviewed by a probation officer and a representative from the Battered Womens' Program. They will explain the court process and advise the victim about what services are available. After this, the complaint will be processed and the case will be heard as soon as possible before a judge/Domestic Violence Hearing Officer in court on the same day as cases of this nature can take time.

If the judge/Domestic Violence Hearing Officer feels that the complaint falls within the guidelines of domestic violence, the victim will be issued a Temporary Restraining Order or TRO. After the victim receives the TRO, the case will then be scheduled to return to court for a Final Hearing within ten days. It is the victim's responsibility to bring a copy of the TRO to local police department.

What happens at the final hearing?

At the Final Hearing, the judge/Domestic Violence Hearing Officer will hear testimony from both the victim and the abuser. At this time, it will be decided whether an act of domestic violence occurred and what type of reliefs should be granted to the victim. Reliefs such as, protection from future violence, visitation, custody, support payments or other monetary compensation, rent or mortgage payments, temporary possession of personal property, conditions of visitation for defendant, professional counseling, and/or prohibition against weapon possession are available. If there is evidence to believe the victim's complaint, a Final Domestic Violence Restraining Order will be issued to the victim. After the order has been issued, a copy of this order will be given to both the victim and the abuser. The victim must also bring a copy of this order to the police department in the town in which the victim lives so that the police department can be made aware of this order.

Can a criminal complaint be filed in this matter?

Yes, in addition to filing for a restraining order, the victim can file a criminal complaint. A criminal complaint must be filed at the police department or municipal court in the town where the victim lives.

How long does a restraining order last?

Provided that both parties obey the terms of the order, there is no time limit on how long a Final Restraining Order lasts.

How long does it take to get into court?

Due to the large number of cases that the court must process each day, people may be required to wait several hours before their case can be heard.

What if the abuser fails to appear in court?

If the abuser has been properly notified of the court hearing by mail and/or personally, and fails to appear a warrant can be issued for the abuser's arrest.

What if the abuser violates a restraining order?

If an abuser violates a restraining order, the victim is advised to go to the victim's local police department or municipal court and sign a criminal "Contempt of a Restraining Order" complaint. This complaint will state "how" the abuser violated the restraining order. This contempt complaint will then go to the police department so the police can arrest the abuser for violating the restraining order. After the abuser has been arrested, he/she will be brought to the Family Court for a bail hearing. After the bail hearing, a court date will be set so that the defendant can answer these contempt charges. The victim, who is represented by a prosecutor, and abuser, who may be represented by private counsel or a public defender if qualified, must both be present at this hearing. After the judge has heard testimony from both parties, the judge will decide guilt or innocence and order the appropriate sentence. The judge may also impose fines against the abuser.

What happens if the abuser and victim decide to get back together?

If the abuser and victim decide to get back together, the victim must return to court and withdraw the restraining order. The victim will be interviewed to make sure that he/she is not being forced to withdraw the complaint. The victim will then go into court where he/she can explain his/her decision to the judge. If the judge is satisfied that the victim is withdrawing the complaint without fear or threats from the abuser, the court can dismiss the complaint. Again, the victim is responsible to bring a copy of the dismissal order to his/her local police department.

¿QUE ES LA VIOLENCIA DOMESTICA?

Violencia doméstica significa la ocurrencia de una o más ofensas criminales tales como homicidio, asalto, amenazas terroristas, secuestro, detención ilegal, agresión sexual, lascivia, entrada ilegal o travesura, acoso o robo a cualquier persona que tenga 18 años o más, que sea un menor emancipado o cualquier persona que haya sido víctima de violencia doméstica por parte de un cónyuge, un ex cónyuge, cualquier otra persona que sea un miembro del hogar presente o anterior o una persona con la que la víctima tenga un hijo en común.

¿QUÉ ES UNA ORDEN DE RESTRICCIÓN?

Una orden de restricción es una orden emitida por la Corte que tiene la intención de proteger a una víctima de violencia doméstica. Las disposiciones contenidas en este tipo de orden judicial se basan en las circunstancias y pueden variar de un caso a otro.

¿QUÉ SUCEDE DESPUÉS DE PRESENTAR LA QUEJA?

La víctima será entrevistada por un oficial de libertad condicional y un representante del Programa para mujeres maltratadas. Explicarán el proceso judicial y le informarán a la víctima sobre los servicios disponibles. Después de esto, la queja será procesada y el caso será escuchado lo más pronto posible antes de que un juez / Oficial de Audiencias de Violencia Doméstica comparezca ante el tribunal el mismo día en que los casos de esta naturaleza pueden llevar tiempo.

Si el juez / Funcionario de Audiencias contra la Violencia Doméstica considera que la queja se encuentra dentro de los lineamientos de violencia doméstica, a la víctima se le emitirá una Orden de Restricción Temporal o TRO. Después de que la víctima recibe la TRO, el caso se programará para regresar a la corte para una audiencia final dentro de los diez días. Es responsabilidad de la víctima llevar una copia de la TRO al departamento de policía local.

¿QUÉ SUCEDE EN LA AUDIENCIA FINAL?

En la audiencia final, el juez / Funcionario de audiencia sobre violencia doméstica escuchará el testimonio de la víctima y del abusador. En este momento, se decidirá si ocurrió un acto de violencia doméstica y qué tipo de alivios se le deben otorgar a la víctima. Se encuentran disponibles salvaguardas tales como protección contra violencia futura, visitas, custodia, pagos de manutención u otra compensación monetaria, pagos de alquiler o hipoteca, posesión temporal de bienes personales, condiciones de visita para el acusado, asesoramiento profesional y / o prohibición de posesión de armas. Si hay evidencia para creer la queja de la víctima, se emitirá una Orden Final de Restricción por Violencia Doméstica a la víctima. Después de que se haya emitido la orden, se dará una copia de esta orden tanto a la víctima como al abusador. La víctima también debe traer una copia de esta orden al departamento de policía de la ciudad donde vive la víctima para que el departamento de policía pueda conocer esta orden.

¿SE PUEDE PRESENTAR UNA QUEJA CRIMINAL EN ESTE ASUNTO?

Sí, además de solicitar una orden de restricción, la víctima puede presentar una denuncia penal. Una queja criminal debe ser presentada en el departamento de policía o tribunal municipal en la ciudad donde vive la víctima.

¿CUÁNTO TIEMPO DURA UNA ORDEN DE RESTRICCIÓN?

Siempre que ambas partes obedezcan los términos de la orden, no hay límite de tiempo para la duración de una Orden de restricción final.

¿CUÁNTO TIEMPO LLEGA AL TRIBUNAL?

Debido a la gran cantidad de casos que la corte debe procesar cada día, se puede requerir que las personas esperen varias horas antes de que su caso pueda ser escuchado.

¿QUÉ PASA SI EL ABUSADOR NO APARECE EN EL TRIBUNAL?

Si el abusador ha sido notificado correctamente de la audiencia por correo y / o personalmente, y no aparece, se puede emitir una orden para el arresto del abusador.

¿QUÉ PASA SI EL ABUSADOR VIOLENTA UNA ORDEN DE RESTRICCIÓN?

Si un abusador viola una orden de restricción, se le aconseja a la víctima que vaya al departamento de policía local de la víctima o al tribunal municipal y firme una demanda criminal por "Desprecio de una orden de restricción". Esta queja indicará "cómo" el abusador violó la orden de restricción. Esta queja de desacato luego irá al departamento de policía para que la policía pueda arrestar al abusador por violar la orden de restricción. Después de que el abusador ha sido arrestado, él / ella será llevado al Tribunal de Familia para una audiencia de fianza. Después de la audiencia de fianza, se establecerá una fecha para que el acusado pueda responder a estos cargos de desacato. La víctima, que está representada por un fiscal y el abusador, que puede estar representado por un abogado privado o un defensor público si reúne los requisitos, deben estar presentes en esta audiencia. Después de que el juez haya escuchado el testimonio de ambas partes, el juez decidirá la culpabilidad o la inocencia y ordenará la sentencia correspondiente. El juez también puede imponer multas contra el abusador.

¿QUÉ SUCEDE SI EL ABUSADOR Y LA VÍCTIMA DECIDEN VOLVER JUNTOS?

Si el abusador y la víctima deciden volver a estar juntos, la víctima debe regresar a la corte y retirar la orden de restricción. La víctima será entrevistada para asegurarse de que no se vea obligado a retirar la denuncia. La víctima irá a la corte donde él / ella puede explicar su decisión al juez. Si el juez está convencido de que la víctima está retirando la denuncia sin temor o amenazas del abusador, el tribunal puede desestimar la denuncia. Una vez más, la víctima es responsable de llevar una copia de la orden de despido a su departamento de policía local.